據新華社電歐洲航天局位於德國達姆施塔特的歐洲空間運轉中心12日證實,歐航局彗星探測器“羅塞塔”已於歐洲中部時間12日9時35分(北京時間12日16時35分)釋放準備登陸彗星“67P/丘留莫夫-格拉西緬科”(以下簡稱67P)的“菲萊”著陸器。
  以步行速度接近彗星
  “菲萊”重100公斤,大小如同一個電冰箱,攜帶了10個科學儀器。
  歐航局當天早些時候表示,科學家在檢測著陸器健康狀況時發現,著陸器的推進器無法啟動。因此,“菲萊”著陸時只能靠三條腿上的冰螺栓和隨身攜帶的“魚叉”裝置將自己固定在引力較小的彗星上。
  在接下來的幾小時里,“菲萊”將以接近步行的速度,“走”完最後的22.5公里路程。如果著陸成功,這將是人造探測器首次登陸一顆彗星。為了這一天,歐航局科學家已經等了10年多的時間。
  將有助於探究太陽系
  按美聯社的說法,即便出現最小的差錯,也會使得登陸任務前功盡棄,即“菲萊”撞上彗核錶面的岩石或跌入懸崖中。有科學家用“乘氣球抵達地球上某個地點”來形容登陸難度之大。
  一旦“菲萊”成功抵達預定登陸地點,它會打開兩個類似魚叉的觸手,牢牢抓住彗核冰面,從而固定自身。
  登陸彗星後,“菲萊”會向地球發迴首張著陸點全景照片,其攜帶的10個實驗儀器也將對彗星的土壤、磁場等情況展開測量分析。科學家希望藉此瞭解形成於太陽系形成初期的彗星,進一步探究太陽系甚至人類的起源。
  若登陸失敗也有收穫
  “羅塞塔”項目主管弗雷德·詹森認為,即便“菲萊”登陸失敗,“羅塞塔”也有能力收集大量有關彗星的數據。
  迄今,“羅塞塔”已經動用多重“感官”瞭解67P。
  它7月曾對目標彗星拍照。照片顯示,與許多人預想的不同,這顆彗星並不像個土豆,而更像一隻鴨子,預示著67P可能由兩顆彗星相撞而成。
  上月,“羅塞塔”自身攜帶的科學儀器發現,67P彗發化學成分的“氣味”類似於臭雞蛋和醋的混合。
  >>背景
  載有“菲萊”的彗星探測器“羅塞塔”2004年3月升空,經過總長超過64億公里的太空飛行,終於追上正不斷逼近太陽的彗星67P。
  “羅塞塔”耗資約10億美元。一些媒體把“羅塞塔”的探測任務形容為“一場賭註”,耗資不少、旅程坎坷。
  今年8月6日,歐航局宣佈,“羅塞塔”與67P實現“第一次親密接觸”,“約會地點”是距離地球4億公里的太空;隨後3個月,兩者“並肩散步”,“羅塞塔”從一旁觀察彗星;“結伴而行”中,“羅塞塔”進一步探究彗星,並鎖定了合適的著陸地點。
  據新華社  (原標題:人類探測器將首次登陸彗星)
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